Cientistas descobrem 1º carnívoro nas Américas em 35 anos

O olinguito foi encontrado nas florestas entre Equador e Colômbia (Foto: Reprodução/BBC)
O olinguito foi encontrado nas florestas entre Equador e Colômbia (Foto: Reprodução/BBC)
Cientistas dos EUA anunciaram nesta quinta-feira a descoberta de um mamífero que vive nas florestas na região entre a Colômbia e o Equador.Batizado de olinguito, ele é a primeira espécie de animal carnívoro identificada nas Américas nos últimos 35 anos. Segundo os estudiosos, trata-se de uma descoberta extremamente rara.

A trilha até o olinguito começou há cerca de uma década, quando o zoólogo Kristofer Helgen, do Instituto Smithsonian e curador do Museu de História Natural de Washington, descobriu por acaso ossos e peles dos animais em um museu em Chicago.

“As peles tinham uma cor vermelha, intensa, e, quando olhei o crânio, não reconheci sua anatomia. Imediatamente achei que poderia se tratar de uma espécie nova”, disse à BBC News.

Por amostras de DNA, Helgen pôde, ao longo dos anos, confirmar a descoberta. O olinguito, que tem 35 centímetros de comprimento, é um carnívoro – portanto, do mesmo grupo de mamíferos que inclui gatos, cães, ursos e seus semelhantes.(BBC Brasil)

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